Commune de Bouhanifia

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La ville de Bou-hanifia, ou Oued El Hammam comme appelée par ses habitués est située dans la wilaya de Mascara dont elle est distante du chef lieu de quelques 2O kilomètres et se trouve au milieu de quatre centres urbains importants de l'Ouest du pays, il s'agit de Sidi Bel Abbès qui se trouve à 8O Km, Oran à 1OO Km, Mostaganem à 8O Km et Mascara à 2O km.

Entourée par Tizi, El Guettana et El Keurt, Bou Hanifia est située à 20 km au Sud-Ouest de Mascara la plus grande ville des environs. 

Elle s’étend sur une superficie de 134 km2et compte une population de 20 804 habitants(en 31/12/2013). La Densité de la population est de 155 habitants par km2.

La ville  de Bou-Hanifia furent exploités par les Romainsqui eurent ici une agglomération. C'étaitAquae Sirensesdont ne subsistent plus que des vestiges informes, à deux kilomètres au Sud.

Mais les piscines antiques furent longtemps utilisées par les Arabes et par les Turcs.

Au point de vue géographique le professeur Dalloni explique la formation des émergences thermales :
Un affaissement a créé la dépression qui sépare la zone boulerversée du Tell des montagnes jurassiques du massif Saïda ; elle a été occupée par un grand lac vers la fin du Pliocène. Plus tard les calcaires déposés dans le fond de cette cuvette ont été redressés jusqu' à la verticale par une accentuation posthume du même effondrement. C'est également une fracture quartenaire qui a donné lieu aux sources de Bou-Hanifia.

Localisation de la commune dans la wilaya de Mascara

Présence française

Création de la commune:

Coordonnées (long/lat) 0°02'50"W / 35°18'56"N

Bien que le Génie militaire, aux environs de 1860 eut commencé de créer des piscines qui servirent aux besoins des malades de l'Armée, ce n'est que beaucoup plus tard, en 1913 lorsque l'agglomération ébauchée passa de l'Administration militaire des Bureaux arabes à celle des communes mixtes que Bou-Hanifia commença à s'organiser.

En 1920, le centre industriel était créé et un école, une mairie, un bureau de poste étaient construits. Ce dernier fut remplacé récemment par un immeuble moderne dû à l'Administration des P.T.T.
Pendant la période suivante, la localité était électrifiée, et une église et de nombreux hôtels-restaurants s'édifiaient.

Bouhanifia, porte le nom du marabout Sidi Ben Hanifia. Elle a été la capitale des eaux minérales chaudes en Afrique du Nord et « sa réputation dépasse les frontières du pays », s’accordent à dire la plupart des citoyens de la Cité de l’Emir Abdelkader.

La ville de Bou-hanifia attire des curistes de toutes les wilayas du pays au vu de sa situation stratégique et de son climat sec, cette ville porte également des vestiges historiques. Cette ville n'avait que 12 hôtels et restaurants durant toute la période coloniale, pour atteindre juste après l'indépendance à 45 hôtels sur les 5O existants sur le territoire de la wilaya de Mascara, pour 1911 lits dont 488 lits dans les quatre hôtels classés. Quatre hôtels sont du secteur public et renferment 591 lits. La ville de Bou-hanifia vient de faire peau neuve suite à l'aménagement urbain opéré sur l'ensemble de ses rues et places publiques, elle présente devant ses visiteurs un nouveau visage et d'autres travaux sont toujours en cours, on pouvait même remarquer que certains hôtels ont reçu des aménagements qui leur permet de conquérir la clientèle devant leurs concurrents.

La station thermale est aménagée dans un îlot de verdure et de fraîcheur avec un climat sec. Les eaux thermales qui jaillissent à des températures variant de 20° à 70° attirent toujours de nombreux curistes. 

Si l’agriculture reste la vocation première de la wilaya de Mascara, il n’en demeure pas moins que les responsables locaux ayant pouvoir de décision s’attellent à développer les autres secteurs d’activité même si toute tentative d’une mise à niveau est vouée à l’échec tant les budgets alloués pour chacun d’eux sont disproportionnés, calculés en fonction de leur importance et dans ce contexte, force est de reconnaître que l’agriculture se taille la part du lion car dominant toute la région des Beni Chougrane. 

Jadis relégué au dernier rang, le secteur du tourisme, sans bruit ni tapage, se fraie un chemin, conséquence des énormes potentialités que recèle la wilaya, dominées par les eaux thermales, un don du ciel qui permet à la wilaya de sortir de l’anonymat. En effet, le thermalisme occupe la première place de par le flux des visiteurs, les propriétés et les indications thérapeutiques des eaux et l’étendue de la renommée de la commune de Bouhanifia qui symbolise le tourisme dans la wilaya de Mascara. 
Concentrées dans la région de Bouhanifia, les eaux thermales constituent l’élément moteur qui attire des millions de touristes, curistes et visiteurs car si la ville touristique compte une population fixe estimée à 20 000 habitants, ce chiffre est doublé, voir triplé périodiquement eu égard à l’importance du nombre de visiteurs temporaires qui débarquent qui pour prendre une cure, un bain ou satisfaire une
curiosité. 

Dans ce contexte, la ville de Bouhanifia représente la capitale des eaux minérales chaudes au niveau du territoire national et sa renommée a largement dépassé les frontières du pays. L’aspect touristique de cette localité influence l’activité de la population car une large partie de ses habitants vit à travers les rendements directs ou indirects des activités touristiques. Les principales sources sont situées à l’intérieur même du tissu urbain et sont exploitées par la station thermale de Bouhanifia, une unité qui relève de l’Entreprise de gestion touristique de Tlemcen (EGTT). L’essentiel du potentiel en infrastructures touristiques est consenti au niveau de la commune de Bouhanifia qui enregistre une soixantaine d’hôtels de différents standings qui englobent plus de 1 500 chambres. 
Créneau juteux, le tourisme attire de plus en plus d’investisseurs privés qui ont consenti à construire des hôtels à Bouhanifia convaincus de leur rentabilité. Hormis 5 hôtels gérés par la station thermale tous les autres restent des propriétés relevant du secteur privé.
Géographiquement, Bouhanifia-les thermes est située dans le Tell oranais sur les bords de l’oued El Hammam. La station thermale qui n’est qu’à 230 m d’altitude est entourée de montagnes culminant à 800 m. Elle est desservie par la ligne du chemin de fer reliant Mohammadia à Béchar et par trois bonnes routes des villes avoisinantes. La commune jouit d’un climat sec. Le brouillard, les longues pluies, les chutes de neige, les fortes gelées et les grands vents s’y montrent exceptionnels. L’hiver est doux, le printemps et l’automne y sont délicieux, d’où la fréquentation prolongée de la station thermale de septembre à juin. Grande station thermale, Bouhanifia est aménagée dans un îlot de verdure et de fraîcheur, le climat est sec et l’atmosphère saturée des émanations gazeuses des sources qui l’entourent. De par leur composition chimique et leurs vertus curatives importantes, les eaux thermales qui jaillissent à des températures entre 20° et 70° attirent toujours de nombreux visiteurs et touristes à la recherche de repos et d’air frais qu’offre la station thermale. L’histoire de Bouhanifia est ancienne puisque ses eaux minérales étaient déjà appréciées par les Romains qui avaient bâti une importante ville militaire baptisée Aguae Sirenses. Détruite plusieurs fois puis reconstruite, la ville resta prospère jusqu’au VIIe siècle, époque au cours de laquelle Si Okba lui donna le coup de grâce. Après la conquête française en 1888, un premier classement des 15 principales sources minérales fut établi et Bouhnifia y figurait en bonne place. À partir de 1910, la commune mixte de Mascara, locataire des sources, a fait construire un hôtel, l’actuel hôtel des Bains, une poste et des thermes. En 1923, après des études bien approfondies, Bouhanifia a été classée au quatrième rang des eaux radioactives de France. En 1938, les nouveaux thermes et le Grand hôtel étaient inaugurés. À la déclaration de la Seconde Guerre mondiale, toutes les installations étaient en service, ce qui a permis à Bouhanifia de soigner et soulager des malades qui ne pouvaient se rendre dans les stations de la métropole. En 1942, un nouveau chapitre s’ajouta à l’histoire de Bouhanifia avec la réquisition de la ville par le service de santé de l’armée américaine qui a décidé de transformer la station thermale en cité hospitalière, initiative motivée par l’abondance et la valeur sur le double plan hygiénique et thérapeutique des eaux. Après le départ de l’armée américaine en décembre 1943, la station retrouva sa clientèle habituelle.

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